28 de marzo de 2017 Última actualización 5 de dic, 2016 - 19:41
Publicado en plantas medicinales
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canelaCinnamomun zeynalicum. La canela es la especia que se obtiene del canelero, que es un árbol muy aromático que puede llegar a medir hasta 15 metros, con hojas parecidas al laurel, y frutos redonditos, azulados y picantes. El canelero procede de Asia, concretamente de la India, donde hoy por hoy sigue siendo uno de los ingredientes imprescindible en su dieta. Existen representaciones egipcias que explican cómo la canela era importada desde China, para embalsamar a sus momias, se estima que posiblemente por su característico olor agradable, penetrante y duradero. Quizá de esta tradición egipcia, nació la romana que consistía en quemar canela en fechas señaladas, así por ejemplo el emperador Nerón, quemó todas las existencias de canela en el entierro de su mujer. A parte del uso ceremonial, los romanos también utilizaban la canela para aromatizar vinos o dulces.

La especia de canela se extrae de la corteza de las ramitas finas y jóvenes del canelo, y se suele consumir tanto en rama (corteza) como en polvo (corteza molida). La canela de mejor calidad es la que proviene de la especie de árbol que se cultiva en la India, aunque hoy por hoy se cultivan otras variedades del canelo por muchas partes del mundo para la obtención de su especia.

Su uso más extendido es el culinario, ya que es una especia muy aromática y dulce que se utiliza tanto para repostería como para la elaboración de vinos, licores y muchos platos asiáticos y árabes, pero la canela también tiene muy buenas propiedades para la salud.

Tiene propiedades digestivas, expectorantes y antitrombóticas. Abre el apetito y alivia las digestiones pesadas y los gases. También se usa en los casos de resfriados y tos, ya que ayuda a expulsar la mucosidad. Para los problemas relacionados con la mala circulación, se utiliza también externamente, con friegas de su aceite esencial o pomadas.

  • La canela contiene eugenol, como el clavo, por lo que comparte con él algunas características, como su aroma, su propiedad antibacteriana y expectorante y su propiedad para abrir el apetito.

También tiene un alto contenido en vitamina C, por lo que se usaba antiguamente para combatir el escorbuto. En la cultura mapuche (indígenas chilenos), el canelo es un árbol sagrado y se utilizaban bastones de madera de canelo como símbolo de poder y autoridad.

Una de las especies del canelo, es el cinnamomun camphora, del que se obtiene el alcanfor.

El uso afrodisíaco de la canela no tiene explicación científica aún, pero tradicionalmente se ha utilizado con este fin, ya que se considera que el aroma de la canela aumenta la concentración de sangre en el pene para mejorar la erección, y en el caso de las mujeres estimula su apetito sexual.

Como curiosidad, cuando se utiliza la expresión "hacer el canelo", no está referida al árbol del canelo, sino a los perros, ya que tradicionalmente a los perros se les llamaba coloquialmente canelos, aunque aún así tampoco encontramos mucho sentido a la expresión, ya que se refiere a hacer el ridículo o el tonto.

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