23 de julio de 2017 Última actualización 10 de may, 2017 - 11:56

Radicales libres y antioxidantes, la pareja perfecta

Publicado en nutrición
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Hoy en día existen muchos productos reconocidos por su acción antioxidante y por retardar el envejecimiento celular o por ayudar a combatir los radicales libres, y aunque estamos muy familiarizados con estas frases quizá existan algunas lagunas acerca de qué significa exactamente todo esto.

¿qué es un radical libre?

Los radicales libres son moléculas (generalmente de oxígeno) inestables, ya que tienen un electrón libre, es decir, necesitan “robar” otro electrón para convertirse en una molécula estable, convirtiendo así a otras moléculas en radicales libres también. Los radicales libres se derivan de la oxidación y producen más oxidación; es decir, los radicales libres se desprenden de la respiración celular (oxidación), en un acto en el que se utiliza el oxígeno para conseguir energía de los nutrientes que ingerimos, y después producen más oxidación en su intento por estabilizarse.

Algunos radicales libres tienen efecto beneficioso en nuestro organismo, y son producidos por nuestro sistema inmunológico ya que ayudan a combatir microorganismos (bacterias, hongos). Los radicales libres se eliminan facilmente del organismo gracias a determinadas enzimas; el problema viene cuando la cantidad de radicales se desequilibra y aumentan su número considerablemente.

¿cómo actúan?

Cuando una molécula “cede” (aunque involuntariamente) un electrón, se considera oxidación (molecular). La oxidación ataca a las pareces celulares, debilitan las defensas, dañan las enzimas y los tejidos, por eso, la acción de los radicales libres acelera el envejecimiento y facilitan la aparición de enfermedades.

Factores que aceleran los efectos de oxidación celular:

  • El envejecimiento natural
  • Las dietas ricas en grasa (grasas trans) y azúcar
  • La contaminación ambiental
  • Los rayos UVA solares
  • El tabaco, el acohol o las drogas
  • El sedentarismos, la falta de ejercicio
  • Los restos de pesticidas y fertilizantes químicos en los alimentos
  • Estres y la ansiedad
  • La falta de sueño
  • Algunas infecciones bacterianas o víricas

La oxidación celular prematura o acelerada por estos factores nombrados anteriormente, pueden causar artritis, diabetes, inflamación de los tejidos, envejecimiento precoz y debilitamiento del organismo, problemas cardiovasculares (corazón, circulación sanguínea), trastornos del sistema nervioso central (Parkinson, Alzheimer), daños en la estructura genética de las células (ADN), cataratas o incluso cáncer.

antioxidantes

Los antioxidantes son sustancias capaces de neutralizar a los radicales libres sin desestabilizarse, ya que por expresarlo gráficamente, a los radicales les falta un electrón y a los antioxidantes les sobra un electrón.

Los antioxidantes naturales son los Carotenos (precursores de la vitamina A), la vitamina E, la vitamina C (ácido ascórbico), los flavonoides y polifenoles. Los minerales: Selenio, Zinc y Manganeso también tienen una acción antioxidante en nuestro organismo.

Los vegetales son los mejores aliados antioxidantes, ya que nos solo contienen vitaminas y minerales, sino que contienen flavonoides, polifenoles, que son sunstancias químicas muy complejas que han desarrollado para combatir su propia oxidación durante la fotosíntesis.

Alimentos muy antioxidantes: Zanahoria, Calabaza, Tomate, Cerezas, Brócoli, Frambuesa, Jujube, Uva, el té, Granada, bayas de Goji, Espirulina (rica en clorofila), Cúrcuma, Mora silvestre, Pimientos, Espinacas, Acerola, Arándano y Acai.

el Acai, el fruto más antioxidante

El Arándano, la Granada y el Mango tienen un gran poder antioxidante, pero el Acai es aproximadamente un 500% más antioxidante que cualquiera de estas frutas.

El Acai es un fruto procedente del Amazonas de Brasil, donde es consumido por casi toda la población indígena. Gracias a su gran poder antioxidante recientemente se ha considerado como una valiosa sustancia bioactiva. Uno de los estudios más notables ha sido llevado a cabo por el Institute of Nutritional and Food Sciences de la Universidad de Bonn (en Alemania), que ha publicado que el acai tiene extraordinarias propiedades antioxidantes ya que combate los radicales libres y evita el deterioro celular incluso con pequeñas dosis de acai.

Por otro lado, y para concluir, existen varios estudios que afirman que los antioxidantes suelen perder efectividad si son aislados de su entorno natural. Es decir, el licopeno por ejemplo, es un carotenoide (antioxidante) del tomate, pues bien, varios estudios han demostrado que el licopeno es más antioxidante si lo consumes en el tomate, en vez de en compuestos sintenticos elaborados artificialmente con licopeno extraído del tomate. De estos estudios se deriva la conclusión de que los mejores antioxidantes son las frutas y verduras frescas, crudas o poco cocinadas, mejor que cualquier otro compuesto sintético elaborado a partir de vitaminas o minerales extraídos de vegetales.

En la EcoTienda de elherbolario.com podrás encontrar Jugo de Acai y Uva negra, que es un complemento alimenticio con alto poder anioxidante. Se administra tomando un tampocito al día, acompañado de una dieta equilibrada en frutas y verduras.

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