16 de November de 2019 Última actualización 28 de Dec, 2018 - 12:36

La avena (Avena Sativa L.) es uno de los cereales más nutritivos con los que contamos. Sus espigas crecen aún de manera salvaje por gran parte del mundo, aunque su cultivo se concentra sobre todo en la zona norte del planeta, en las costas frías (norte de Europa, norte de América, Canadá, Finlandia, Rusia...).

  • Es un alimento imprescindible en las dietas vegetarianas o de deportistas, ya que es muy energético y tiene mucho contenido en minerales como el calcio, el magnesio, el hierro y el fósforo, alto contenido en aminoácidos, grasas (Omega 6, anioxidante), vitaminas (A, B, P, E y D) y fibra.

Las partes que se utilizan de la avena son el grano y las sumidades (parte alta dela espiga).

Tradicionalmente, este cereal se usaba sobre todo para alimentar a los animales, ya que, a parte de su valor nutritivo, siempre ha sido un recurso barato y fácil de cultivar. Por otro lado, a los animales les gusta mucho el grano de avena, que es donde se concentra su contenido en lípidos, almidón y celulosa, es decir, el contenido graso y calórico, por ser considerado un "manjar" para los animales, los romanos llamaron a este cereal aveo, que significa deseo.

La manera más nutritiva de consumir la avena es combinándola con frutos secos o con legumbres, ya que la combinación de sus aminoácidos (los aminoácidos forman proteínas) da lugar a proteínas con valor nutritivo equiparable a las de la carne o los huevos.

Gracias a su alto contenido en hidratos de carbono (más del 30%), de absorción lenta por el organismo, la avena ayuda a mantener la sensación de saciedad, es decir que es ideal para "quitar el hambre" de un modo duradero. Por esta misma condición y por su alto contenido en fibra, además de ser ideal para regular el funcionamiento intestinal, es un cereal recomendable para personas diabéticas, ya que ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre.

Por su contenido en fibras y grasas insaturadas (omega 6), tiene propiedades antioxidantes y ayuda a reducir la concentración del colesterol en sangre.

Se le atribuyen propiedades vigorizantes ya que contiene almidón, que en nuestro organismo se convierte en glucosa, que es el alimento de nuestro cerebro y sistema nervioso. También tiene efectos sedantes, por su contenido en avenina. Es decir que es ideal para estados de de estrés o cansancio, ya que por un lado da fuerza y energía a nuestro intelecto y por otro lado relaja la ansiedad.

Desde elherbolario.com te recomendamos que incluyas un par de cucharaditas de avena en tu dieta, tanto para niños, mayores, deportistas, embarazadas... especialmente la leche o agua de avena, ya que tiene un sabor muy suave y dulce natural, ideal para niños o personas con estómagos débiles, ideal también para combinar con otros cereales, tes o infusiones, y por todas las propiedades que os hemos descrito, es recomendable para casi cualquier dieta (excepto celíacos porque tiene gluten, aunque menos que el trigo). Puedes encontrar "leche vegetal" y otros derivados de la avena en cualquier herbolario y en supermercados grandes.

El rico melón

El melón es una de nuestras frutas más refrescantes y diuréticas. Tiene una gran concentración de agua (80% aprox.), minerales y vitaminas (A, B, C y D). Tiene un alto contenido en betacaroteno, que es antioxidante, antibacteriano y recientemente también se ha estudiado sus efectos anticancerígenos. Los betacarotenos son de color amarillo-naranja, por eso los melones más anaranjados tienen más contenido en betacaroteno, por lo tanto, más antioxidantes. También ayudan a la producción de melanina, por eso los alimentos con alto contenido en betacarotenos (anaranjados), ayudan a broncear la piel y a mantener el pelo con un color brillante.

Esta fruta contiene también adenosina, que es vasodilatador, por lo que tiene buenas propiedades para problemas de hipertensión, problemas de corazón o circulación.

La vitamina B del melón, hace que sea muy recomendado para las mujeres embarazadas, ya que el ácido fólico, es una vitamina del grupo B, que ayuda a prevenir defectos medulares en el feto.

De los minerales que contiene el melón, destaca su proporción en magnesio, potasio y hierro, por lo que se convierte en un alimento muy adecuado para deportistas (por el magnesio) y para personas con anemia (por el hierro). 

Entre todas sus propiedades, destacamos su propiedad diurética y depurativa, por lo que el zumo o batido de melón, es muy recomendable en casos de retención de líquidos, dietas anticelulíticas y estreñimiento. El potasio da al melón su propiedad diurética, ya que este mineral ayuda a regular los niveles de agua en el cuerpo (equilibrio osmótico).

Al ser depurativo, el melón también ayuda a mantener la piel sana y limpia de toxinas.

Sus "pipas" o semillas, tienen una alta concentración en flavonoides (antioxidante) y propiedades depurativas, por lo que se suelen consumir en forma de infusión.

Es ideal en ensaladas y desayunos, contienen muy baja proporción de azúcares (25 calorías por 100gr), debe ser consumido con precaución por personas diabéticas, al igual que otras frutas.

Bayas de Goji

Las bayas de Goji (Lycium barbarum), son los frutos de un arbusto que crece en las alturas del Hymalaya, entre el Tibet, India y China, a más de 3000 metros de altitud. Se hicieron conocidas en China ya que eran uno de los frutos favoritos del emperador Shen Nung, que reinó hace más de 3000 años y fue conocido como el precursor de la agricultura medicinal, ya que probaba y catalogaba las plantas según su beneficio para la salud.

Su manera de recolectarse es muy curiosa, ya que se realiza sacudiendo las ramas del arbusto para que el fruto caiga, porque si se toca el fruto con las manos, este torna su color y en vez de rojo (su color original), pasa a negro, y ese fruto se descartaría.

En la Medicina Tradicional China es un fruto muy apreciado por sus aportes energéticos, que equilibran el chi, por sus vitamins beneficiosas para la vista, por su alto contenido en atioxidantes (antienvejecimiento), alto contenido en fibra y su alto contenido en proteínas. En Asia se consume en zumos, ensaladas, como fruto seco, en repostería, etc…

Según estudios del Instituto de Investigación en Nutrición de Beijing (China), han revelado y demostrado químicamente que estos frutos contienen unas propiedades nutricionales que los hacen destacar por encima de cualquier otro fruto de nuestra dieta comnún.

Contienen Omega 3 y Omega 6 (ácido linolénico y linoleico), que mejorar la circulación sanguínea reforzando los vasos sanguíneos, y por lo tanto, previniendo problemas de hipertensión o fallos cardíacos.

Su contenido en aminoácidos (forman proteínas), es más alto que el de la carne roja y que el del polen de abeja.

Contiene oligoelementos (imprescindibles para el metabolismo celular), magnesio, zinc, calcio, hierro, selenio, fósforo, potasio, cromo, niquel, cobalto y germanio.

Tienen un alto contenido en Vitamina B1 y B2 (producción de energía y buena visión) y una concentración más alta de Caroteno que en las zanahorias (se convierte en vitamina A que interviene en la visión y en el funcionamiento del sistema inmunológico). Su contenido en Vitamina C (antioxidante, antienvejecimiento celular) es más alto que en la naranja.

En España se vende en herbolarios, en forma de frutos secos, desde hace algunos años, y está tomando cada vez más y más importancia en nuestra dieta. Son pequeños frutos parecidos a las pasas, pero rojos. La variedad que contiene todos estos beneficios para la salud es Lycium barbarum, aunque otras variedades de Lycium tienen un aspecto muy parecido no son iguales nutricionalemente, por lo que es importante asegurarse de que lo que compramos como Baya de Goji es Lycium barbarum.

¿Quién no ha jugado con un “molinillo” en el campo de niño?. Esta planta tan abundante en nuestros campos tiene también muchas propiedades medicinales, ha sido utilizada desde hace cientos de años para curar afecciones del hígado y el bazo, tanto es así que se le atribuían poderes mágicos, por eso en la edad media existía un dicho: “si una persona se frota a si misma con un diente de león será bienvenido en todas partes y obtendrá lo que desee”.

Lo que hoy conocemos como una 'mala hierba', en realidad es una excelente planta medicinal. Su nombre es Diente de León (Taraxacum officinale) 'taraxacum' deriva de 2 palabras griegas: taraxos, que significa desorden y akos, que significa remedio, y es que en la Antigua Grecia, se utilizaba esta planta para curar todo tipo de desórdenes del organismo, ya que tiene excelentes cualidades depurativas y diuréticas.

También tiene una notable tradición gastronómica, ya que en Inglaterra se elaboraba una cerveza de diente de león y su raíz ha sido utilizado en diferentes tramos de la historia para hacer un sustituto de café ya que tiene un sabor muy parecido pero con mejores efectos para el organismo. El aceite de diente de león o la infusión de diente de león, se utiliza para blanquear y purificar la piel, ya que ayuda a eliminar las manchas producidas por el sol, el envejecimiento o los cambios hormonales.   También para esta utilidad, se puede aplicar la hoja fresca de diente de león directamente en la piel o realizar un aceite de diente de león: se mezclan hojas de diente de león con aceite de ricino, se cuece y se deja reposar y enfriar. Posteriormente este aceite estará listo para aplicar sobre las manchas y lunares durante varios días.

Pero sobre todo, por su composición química activa (rica en taninos, resina, esteroles, amargos, vitaminas A y C) destaca su poder diurético y depurativo por lo que reduce la retención de líquidos y se recomienda su utilización en dietas de adelgazamiento para reducir peso, eliminar toxinas y depurar el organismo. Para este fin, se puede tomar tanto en infusión como sus hojas desecadas directamente en ensaladas.

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